Tag Archives: bird-watching

Caribbean Lowland Birding at Ara Ambigua Lodge, Costa Rica

 

(Patrick O’Donnell 22 July 2017)

As with peninsulas and places situated on an isthmus, Costa Rica has more than one coast. In the west, the Pacific splashes against beaches, estuaries, and occasional rocky spots backed by dry forest that transitions into rainforest as we head to the south. Over on the other side of the mountains, the rivers and streams rush their way down slope to eventually get muddy and meander their way to the Atlantic. Since that part of the Atlantic belongs to the Caribbean Sea, locally, the eastern low elevations of Costa Rica are also referred to as the “Caribbean lowlands”. However, other than some communities made up of people of Jamaican heritage, there’s actually not much Caribbean about it. White-crowned Pigeon might be on the list, but that rare prize for Costa Rica is far from regular. Birds with white on them are much more likely to take the form of goodies like the Snowy Cotinga, or two species of tityras. In Costa Rica, even the super shy Slaty-backed Forest-Falcon is seen more often than the island pigeon with the snow-white cap.

Masked Tityra– the most frequently encountered small bird in Costa Rica with white plumage.

The Caribbean slope of Costa Rica also differs from the islands in having a lot more bird species. The lowland forests of this region are actually the most avian-rich part of the country and host around 400 some species. Although a lot of beautiful rainforest was replaced by bananas, cattle pasture, and other ag-lands many years ago, at least we can still enjoy great birding at a number of sites, most of which are easily accessible including Sarapiqui, the most visited site in the lowlands north of San Jose. This is where we find the La Selva Biological Station, Selva Verde, Tirimbina Reserve, and several options for lodging. Given the ease of access (except La Selva, a site only accessible by paying a fair bit to stay there or take a guided walk), it’s kind of odd that the Birding Club of Costa Rica doesn’t visit more often. To make up for our collective absence, we did a trip there last weekend. As with most of the club excursions, I was the guide and the weekend involved a mix of tropical birds, good food, and good company at a local lodge that treated us well. On this occasion, the accommodation in question was Ara Ambigua Lodge, and after staying there, I am happy to say that it acts as a good base for this bird-rich zone.

Owned and run by a local family, they treated us very well, even making sure that we had coffee by 4:30 in the morning. The food was healthy, substantial, and delicious, rooms were comfortable and air conditioned, the hotel strives to be as sustainable as possible, paths between the many rooms were well lit, there are frog ponds with Red-eyed Tree-Frogs and other species just outside the restaurant, and the hotel is a quick drive to La Selva, Dave and Dave’s Nature Pavilion, and around a two hours drive from the San Jose area. I recommend staying there but what about the birds?

Although the hotel isn’t situated in an extensive area of forest (very few places in Costa Rica are), it nevertheless works well for good edge and garden birding and the patch of rainforest behind the hotel could hold some surprises.

Read more

Advertisements

Bonapartemåger på Island Bonapartemåger på Island

(Henrik Haaning Nielsen 25 juni 2017; Photo Jens Frimer Andersen)

 

Danske kunstnere for Natur og Miljø besøgte i år Island. De stod for intet mindre end en ornitologisk sensation, da de opdagede et ynglepar af bonapartemåge! Der er tale om det første ynglefund i Vestpalearktis!

Vi er en gruppe danske naturkunstnere på tegne/fugle tur til Vestfjord-landet. På en tur den 9. juni bliver jeg ved et strandkær, i en mindre hættemågekoloni, opmærksom på hovedet af en mindre måge  som har et tydeligt  sortgråt hoved og sort spinkelt næb, tydeligt afvigende fra de hættemåger med brune hoveder som den står iblandt.

Danske kunstnere for Natur og Miljø besøgte i år Island. De stod for intet mindre end en ornitologisk sensation, da de opdagede et ynglepar af bonapartemåge! Der er tale om det første ynglefund i Vestpalearktis! Jens Frimer Andersen har været så venlig at sende beskrivelsen af hændelsesforløbet da han opdagede bonapartemågerne: Vi er en gruppe danske naturkunstnere på tegne/fugle tur til Vestfjord-landet. På en tur den 9. juni bliver jeg ved et strandkær, i en mindre hættemågekoloni, opmærksom på hovedet af en mindre måge som har et tydeligt sortgråt hoved og sort spinkelt næb, tydeligt afvigende fra de hættemåger med brune hoveder som den står iblandt.

Det er solskin og godt medlys. Afstanden er ca 80-100 meter. Tænker først dværgmåge adult, men da fuglen efter få sekunder letter viser den overvinge som Hættemåge. Det må være en af amerikanerne med mørk hætte – Præriemåge eller Bonapartemåge??? Nu let panisk får jeg gjort de andre, Westy Ebbesen og Dorthe Kudsk, opmærksom på fuglen, mens jeg konsulterer “Fugle i felten”. Sagen er klar: Bonapartemåge adult. Fuglen forsvinder let blandt de flyvende Hættemåger, men efter et stykke tid bliver jeg opmærksom på terneagtige skrig over vores hoveder, og ser, at det er bonapatemågen som meget heftigt og vedholdende skrigende mobber os med 5-6 dyk, ned til 2 meter fra os, for så at trække ind i kolonien igen. Optrinnet gentager sig 5-6 gange med en serie af dybe dyk,skrigende, for så at trække sig tilbage til kolonien. På intet tidspunkt reagerede Hættemågerne på vores tilstædeværelse. Vi opholdt os hele tiden på grusvejen for at undgå forstyrrelse. Ved 3 lejligheder så vi fuglen/fuglene flyve i display med dybe dyk med stejle vendinger på toppen, hvor der  drejes i luften, så fuglen næsten flyver på ryggen et kort øjeblik. Ved et tilfælde sås 2 fugle samtidig. Det er solskin og godt medlys. Afstanden er ca 80-100 meter. Tænker først dværgmåge adult, men da fuglen efter få sekunder letter viser den overvinge som Hættemåge. Det må være en af amerikanerne med mørk hætte – Præriemåge eller Bonapartemåge??? Nu let panisk får jeg gjort de andre, Westy Ebbesen og Dorthe Kudsk, opmærksom på fuglen, mens jeg konsulterer “Fugle i felten”. Sagen er klar: Bonapartemåge adult. Fuglen forsvinder let blandt de flyvende Hættemåger, men efter et stykke tid bliver jeg opmærksom på terneagtige skrig over vores hoveder, og ser, at det er bonapatemågen som meget heftigt og vedholdende skrigende mobber os med 5-6 dyk, ned til 2 meter fra os, for så at trække ind i kolonien igen. Optrinnet gentager sig 5-6 gange med en serie af dybe dyk,skrigende, for så at trække sig tilbage til kolonien. På intet tidspunkt reagerede Hættemågerne på vores tilstædeværelse. Vi opholdt os hele tiden på grusvejen for at undgå forstyrrelse. Ved 3 lejligheder så vi fuglen/fuglene flyve i display med dybe dyk med stejle vendinger på toppen, hvor der drejes i luften, så fuglen næsten flyver på ryggen et kort øjeblik. Ved et tilfælde sås 2 fugle samtidig.
De flyvende fugle er lidt mindre og mere elegante terne/dværgmåge-agtige end hættemågerne. Hætten er tydeligt gråsort i godt lys, med hvide halve øjenringe. Overvingen meget lig Hættemåge, med grå tone og hvid kile på håndens forkant, afgrænset af en smal sort bagkant på hånden. Undervingen er helt lys med gennemskinnelig hånd og sort havterneagtig bagkant. Hætten er mere lige afsat/afskåret ind Hættemåge. De næste efterfølgende dage, både D.10 og 11/6 besøger andre erfarne ornitologer fra vores gruppe bl.a. Niels Peter Andreasen, Marco Brodde, Niels Knudsen, Ole Runge og Lise Phlug, stedet og begge dage ser de positivt 2 fugle og oplever gentagende gange den hefDe flyvende fugle er lidt mindre og mere elegante terne/dværgmåge-agtige end hættemågerne. Hætten er tydeligt gråsort i godt lys, med hvide halve øjenringe. Overvingen meget lig Hættemåge, med grå tone og hvid kile på håndens forkant, afgrænset af en smal sort bagkant på hånden. Undervingen er helt lys med gennemskinnelig hånd og sort havterneagtig bagkant. Hætten er mere lige afsat/afskåret ind Hættemåge. De næste efterfølgende dage, både D.10 og 11/6 besøger andre erfarne ornitologer fra vores gruppe bl.a. Niels Peter Andreasen, Marco Brodde, Niels Knudsen, Ole Runge og Lise Phlug, stedet og begge dage ser de positivt 2 fugle og oplever gentagende gange den heftige mobbeadfærd fra bonapartemågerne når de står på grusvejen nær kolonien.tige mobbeadfærd fra bonapartemågerne når de står på grusvejen nær kolonien.

 

Bonapartemåge er udbredt primært i Canada og Alaska i taigazonen, hvor de primært yngler i gran- og lærketræer og kun undtagelsesvist på jorden, som det er sket i år i Island.

Lokale Yann Kolbeinsson er kontaktet og han vil besøge lokaliteten i den kommende uge.

Hold øje med nyt på Facebooksiden Birding Iceland.

Bonapartemåge er udbredt primært i Canada og Alaska i taigazonen, hvor de primært yngler i gran- og lærketræer og kun undtagelsesvist på jorden, som det er sket i år i Island. Lokale Yann Kolbeinsson er kontaktet og han vil besøge lokaliteten i den kommende uge. Hold øje med nyt på Facebooksiden Birding Iceland.

Living in, on and around cactus

(Thomas Brown 7 June 2017)

Life in the Mexican desert is, at its very best a challenge.|

The basic requirements for survival, food, shelter and water never seem to be in surplus. Therefore, nothing here ever passes on a chance for a meal. Adaptability, and seasonal knowledge are all part of what makes continued survival a possibility, especially when the terrain is as harsh as this area can be. Bear in mind, even the plants have to find ways to survive, so virtually every one of them has some form of thorny defense.

The cactus are not the only things down here that are protected in this manner. Plants with names like Snake Brush, Gray Thorn, Spiny Redberry, Boat-spine Acacia, and Prickly Poppy all reflect on the way the plants are armored for their own survival.

When it comes to a one stop shopping for food and shelter, no other plant is as widely used as the Cardon Cactus family. Members of the genus Pachycereus, there are a couple of species which are quite prevalent here on the southern Baja. The Aborigines Hairbrush, and the Elephant Cactus. The latter being known for its massive size, often over 15 meters tall, growing up to 10 tons in weight, and living for what is believed to be over 200 years!

See more pictures

95-100% säkert att Sverige har fått besök av sin första lammgam

lammgam.jpg

(Erik Hansson 23 maj 2017; Foto: Daniel Pettersson)

Det började under måndagseftermiddagen den 22 maj med en rapport om att en fågelskådare såg en mycket trolig ung lammgam attackeras av kråkor och en ormvråk väster om Jönköping. På morgonen dagen efter plingade det till i fågelskådningsappen Bird Alarm igen – ännu en rapport om en trolig lammgam i området.

Den andra rapportören uppges känna sig ”95-100 procent säker” på att det var en lammgam som han spanade på. Den flög dock iväg innan andra fågelskådare han till platsen. Under tisdagsmorgonen den 23 maj eftersöktes gamen i området av flera fågelskådare och vid 10-tiden ska den ha setts, men tappats bort igen på hög höjd.

Att det skulle vara en vild lammgam som förflyttat sig upp till Sverige är långt ifrån otänkbart. Det har gått väldigt bra för lammgamarna i Europa de senaste åren. Det kläcks årligen rekordmånga ungar och reviren i Alperna blir allt fler. Dessutom har fåglarna börjat röra sig ut i Europa. Den 20 maj sågs till exempel en ung lammgam i de östra delarna av Danmark, fyra mil från Sverige. Kan det vara samma individ som korsat Öresund?

Lammgamar föredrar att äta från kadaver och sväljer då ofta ben. Lammgamen har en stark magsaft som kan lösa upp benbitarna så att näringen kan tillgodogöras. Det händer även att gamen jagar själv, men framför allt tar den hand om döda djur i naturen och hindrar på så sätt exempelvis smittospridning.

Läs artikeln här

Flera tunga fågelrariteter i Sverige i helgen

orientvadarsvala.jpg

(Erik Hansson 15 May 2017: Photo: JJ Harrison )

För de fågelskådare som gärna ser sällsynta arter började våren blygsamt. Men under söndagen den 14 maj 2017 blev det ”proppen ur” med mängder av riktigt tunga fynd. Så som ett förstafynd och ett andrafynd för Sverige, samt landets första relativt lättsedda knölsvärta.

Uppdatering tisd 16 maj: Knölsvärtan återupptäcktes idag på morgonen vid Svenska högarna.

Under lördagen sågs en möjlig knölsvärta utanför ön Röder i Stockholms skärgård, men det var under söndagen som det small till ordentligt. 06:54 kom ett larm på Bird Alarm om en knölsvärta som ligger tillsammans med andra svärtor i Östersjön utanför Svenska högarna. Eftersom knölsvärta tidigare bara setts flyga förbi Utlängan i Blekinge (2012, 2014 och 2015) och därmed bara setts av de som var på plats just där och just då var det nya fyndet under söndagen den 14 maj en sällsynt chans för många fågelskådare att få se arten.

Medan en del av landets fågelskådare började göra sig redo för en lång färd ut till landets östligaste öar hittades det en svarthuvad sparv på Gotland.

Klockan 08:05 kom nästa larm – knölsvärtan flög iväg söderut och sågs inte längre. Sju minuter senare kom nästa larm från Svenska högarna. På en annan plats på ön hade en….

Läs mer

Birding Cuba, or Observación de aves en Cuba

(Donna; 4 April 2017)

I just returned from a glorious birding trip all over Cuba, so I am just going to ignore the pile of spring bird books on my dining room table (most of which arrived while I was gone), and write a bit about my favorite Cuban birds.

Of course, it’s the colorful and tiny birds that get the most attention when one thinks of Cuba. There’s the Cuban Trogon, majestic (the national bird of Cuba), brilliantly colored, and surprisingly common. Wherever we went, it seemed, especially in shady areas full of trees, we would hear the low, guttural to-roro to-roro toc-toc.* Despairing of finding a trogon that wasn’t in shadow or blocked by numerous branches, I was deliriously happy when the above bird, seen in La Belén Reserve, decided to fly up into the sun for a few minutes.

And then there’s the Cuban Tody, gaudy in lime green, white, and red, with touches of pink and yellow and blue, tiny enough to be mistaken for a stuffed toy except for its propensity to fly up as soon as I press the focus button. Like flycatchers, the bird continuously forages for insects. And, like the Cuban Trogon, it can be found throughout the island, especially if you are adept at detecting green and white birds amidst green-leaved trees shot through with sunlight.

Most of my non-birding friends–well, the birding ones too–are asking me if I saw the Bee Hummingbird, the smallest bird in the world at less than 2.5-inches in length and less than an ounce in mass.  Rarer than Cuba’s other hummingbird, the Cuban Emerald, the Bee Hummingbird is found in fragmented areas on the island.

Read more

7 Things a Uganda Safari Taught Me About Birding Back Home

(Hugh Powell; 2 April 2017)

Dream globally; bird locally. That’s what I came away with on my first-ever visit to Africa. For 11 days in western Uganda I was treated to birds, mammals, reptiles, and even a few insects that I had thought I would only ever dream about.

After almost two weeks on the ground, our group locked onto more than 440 species—still well shy of Uganda’s total list of more than 1,000, or half the bird species in all of Africa. This country sits on the equator, gives rise to the Nile, and marries the plains of East Africa to the jungles of West Africa. It’s dripping with birds.

As I struggled to tell apalis from akalat, boubou from Brubru, I marveled at the skills of local birders who were totally at home in patches they’d birded for years. And after I made the long flight home, that’s what stuck with me from Uganda. Traveling as a birder is like being a kid and playing at your friend’s house, with a whole new set of toys. The time I spent with Uganda’s birds (and incredibly skilled birders) reminded me of how much there is to love about birding back home:

1. Love Your Locale

Travel is glamorous and new places are thrilling, right? But no one ever found the heart of a place on their first afternoon, or even their first week. Local birding will always have the power to satisfy deeply, because the biggest surprises come after you’ve built your expectations.

It’s also why you should tap into the wisdom of locals whenever you’re on the road, even in your own continent, by hiring guides or finding locals. When you’re still in the planning stages, use eBird Hotspots to get your bearings. And it goes both ways: around your hometown, maybe you’re the local wizard who can find the hero birds for visitors. The rewards of intensively birding your home turf has even acquired a name in the last several years: patch birding.

2. Find an eBird Buddy

During our time in Uganda our group of six birders filed more than 60 eBird checklists. For me, it was hard enough to keep track of the sunbirds and widowbirds and indigobirds and silverbirds and go-away birds and tinkerbirds, not to mention the eagles, hawk-eagles, snake-eagles, and, yes, something called a Lizard Buzzard. Those eBird lists became an invaluable record after the dust settled.

Amazingly, I didn’t file any eBird checklists myself. I had the good fortune to draft in the eBird slipstream of Nate Swick of the American Birding Association and Ethan Kistler of the tour group Birding Africa. They traded off listing duties—which included navigating the enormous checklist while keeping a mental tally of how many Pied Kingfishers, Red-billed Queleas, Brown-throated Wattle-eyes, Speckled Mousebirds, and more we had seen. If they ever give up birding, the Las Vegas blackjack tables need to watch out.

Back home, the value of having an eBird buddy or two still applies. By sharing birding, you end up with more, and more complete, records that make for better memories and contribute data to scientists. And if you’re like me, you also benefit from having better birders challenge you to keep up.

3. Look Beyond the List

This is the paradox about birding in the tropics: you go there for the overload of strange and fantastic birds, but the unforgettable moments only come one by one. Like the African Broadbill we saw giving its toadlike trill and then display-flying in a tight circle around its perch, as if circumnavigating a basketball. Writing down an X on a checklist or clicking down an eBird screen takes only moments. But thinking back on those glimpses into the bird’s life—that will last you years.

So appreciate behavior. Back in the Northern Hemisphere, even our less sensational-looking birds still dazzle and reveal. Every time I see a familiar bird, I try to follow it a little longer, to seek out what it’s up to. (eBird encourages this by letting you enter breeding codes). I guess that’s why they call it bird watching.

Read more